Antioxidantes | CuidatePlus

O que são antioxidantes?

São chamados de antioxidantes às substâncias naturais ou fabricados, que ajudam a impedir ou atrasar alguns tipos de danos às células. Podem apresentar-Se como componentes de alimentos (frutas e verduras), ou, como suplemento dietético.

Um dos danos que podem ocorrer para as células é o causado pelos chamados radicais livres, moléculas que conseguem a sua estabilidade, modificar as moléculas vizinhas, o que provoca uma reação em cadeia que acaba prejudicando muitas células.

Neste caso, os antioxidantes são responsáveis estabilizar os radicais livres e inibem a sua oxidação para proteger os órgãos e sistemas que podem ser afetados.

Um nutriente tem propriedades antioxidantes quando é capaz de neutralizar estes radicais sem perder sua própria estabilidade. No entanto, em muitas ocasiões, não é capaz de combatê-los devido a um excesso do mesmo, provocado pela poluição atmosférica, o fumo do tabaco, os herbicidas, certas gorduras , e outros fatores externos.

Este excesso de radicais livres, por não poder ser eliminado pelo corpo, danifica as membranas das células e facilitam o desenvolvimento de vários tipos de doenças.

Tipos de antioxidantes

Os antioxidantes são divididos em endógenos, fabricados pela própria célula, e exógenos , ou aqueles que entram no organismo através da dieta ou de suplementos.

Uma classificação mais ampla destes compostos exógenos é a seguinte:

Vitamina E

Conjunto de compostos fenólicos conhecidos como tocoferóis, que têm uma maior ação vitamínica, e tocotrienóis.

Este antioxidante está em as membranas celulares e tem um processo de absorção e transporte muito vinculado com o de lipídios, além de ser considerado o mais importante protetor das moléculas lipídicas.

Esta vitamina é essencial para os seres humanos, já que a falta dela pode causar malabsorción de gorduras ou, até mesmo, algumas doenças crônicas do fígado.

A sua fonte mais importante são os óleos vegetais, óleos vegetais, gérmen de trigo e de milho, as amêndoas, as avelãs, o girassol ou da porca.

Vitamina C ou ácido ascórbico

É um antioxidante solúvel em água, que atua potencializando o efeito de outros anti-oxidantes. Não é sintetizado pelo organismo, por isso é preciso que esteja incluído na dieta.

Uma das principais conseqüências da falta de vitamina C é o escorbuto, doença pouco comum nos países ocidentais, já que as dietas costumam conter a quantidade mínima necessária para evitar esta doença.

Sua principal fonte dentro de legumes é o limão, a lima, a laranja, a manga, o kiwi ou morango e, no caso de vegetais, destacam-se o tomate, verduras, legumes de folhas verdes, repolho, couve-flor ou brócolis.

Beta-caroteno

São os precursores da vitamina A e sua deficiência pode causar queratose, cegueira noturna, ressecamento ocular ou mancha de Bitot (depósitos brancos de epitélio na esclerótica), além de uma menor resistência do organismo às infecções.

Flavonóides

São pigmentos naturais presentes nos vegetais e que protegem o organismo dos danos produzidos por elementos oxidantes, tais como os raios uv, a poluição ambiental e substâncias nocivas presentes nos alimentos.

Está presente em frutas, vegetais e bebidas, como o chá preto e o chá verde.

No caso dos antioxidantes endógenos, estes são os mais importantes:

Glutatião

Encontra-Se no citoplasma das células, e é formado por três aminoácidos: cisteína, glicina e ácido glutâmico.

Coenzima Q 10

É um potente antioxidante lipossolúvel, o que provém da dieta e se encontra em todas as membranas celulares, principalmente na da mitocôndria, onde participa da cadeia de respiração aeróbica.

Ácido tióctico

Também chamado de alfa-lipóico é um ácido graxo que promove o rejuvenescimento celular na transformação da glicose em energia.

Alimentos com mais antioxidantes

Dentro da dieta, é necessário incluir alimentos que contem com uma ampla proporção em antioxidantes. Dentro desta lista, os que contêm mais antioxidantes são:

O pé de feijão

Possuem uma potente capacidade antioxidante, já que são fonte de vitamina C, ácidos fenólicos e flavonóides.

Além disso, graças aos ácidos graxos ômega-3 que contém, traz amplos benefícios para a saúde cardiovascular.

As alcachofras

Este tipo de vegetais incluem uma grande quantidade de água, hidratos de carbono e vitaminas B1, E e B3. No caso da primeira, intervém no aproveitamento dos carboidratos, das gorduras e das proteínas e no equilíbrio do sistema nervoso.

Sua mineral mais abundante é o potássio, mas é uma das hortaliças que mais magnésio, fósforo e cálciocontém.

As batatas

É um dos produtos mais presentes na dieta espanhola pela grande quantidade de nutrientes que contém, como os compostos fenólicos.

Inclui, aproximadamente, um terço das calorias do pão, desde que consumidas cozidas ou assadas, quantidade que aumenta se forem tomadas fritas.

Cenouras

O aspecto mais notável deste alimento, do ponto de vista nutricional, é o seu teor em vitamina A e seu baixo nível de calorias.

São fonte de beta-caroteno, que atua como pró-vitamina A, e que se converte em vitamina A dentro do organismo. Outros nutrientes presentes na cenoura são ricos em hidratos de carbono, ácido fólico, magnésio,manganês e fósforo.

Frutos do bosque

Uma das frutas que mais contém antioxidantes são os mirtilos que envolvem inúmeros benefícios para a saúde.

Os mirtilos têm um baixo teor em açúcar comparados com outras frutas, e contêm algumas das propriedades antioxidantes mais poderosos de entre todas as frutas e legumes.

Além de prevenir as doençascardíacas e outras doenças, retardam o processo de envelhecimento, especialmente no cérebro.

A maçã

Contém as vitaminas essenciais e antioxidantes recomendados em uma dieta boa, acima de tudo, no caso de as maçãs vermelhas.

O chocolate amargo

Além de ser uma ótima fonte de antioxidantes, o chocolate preto contém compostos indicados para a diminuição da pressão arterial.

Ainda assim, este tipo de produtos é importante consumi-los com moderação, sendo a quantidade recomendada entre 20 e 30 gramas diárias.

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