Alergias alimentares tratamentos, sintomas e informações em CuidatePlus

O que é

As alergias alimentares são uma resposta exagerada do sistema imunológico pelo consumo de um alimento em particular. Tal como assinala Montserrat Fernandez, do Serviço de Alergia do Hospital Clínico San Carlos, em Madrid, a resposta normal do sistema imunitário contra os alimentos é tolerarlos. No entanto, em alguns casos, gera uma resposta alterada que pode fazer com que, quando as pessoas usam certos comestíveis desencadear efeitos colaterais e reações por parte do sistema imunológico que dão lugar às alergias alimentares.

“O tipo de resposta mais frequente é mediada por anticorpos do tipo IgE, que produzem reações imediatas”, explica Fernández em o Livro das Doenças Alérgicas da Fundação BBVA, editado com o apoio da Sociedade Portuguesa de Alergologia e Imunologia Clínica. A especialista também aponta que existem respostas imunológicas mediadas por células que provocam respostas que se manifestam mais tarde. Estas são geralmente de pele, como a dermatite atópica, ou digestivas.

Por outro lado, os alimentos também podem causar alergia, se estiverem em contacto com a pele ou após a exposição por via respiratória. No primeiro caso podem causar dermatite e urticária, entre outras; enquanto que, no segundo, podem gerar problemas relacionados com o aparelho respiratório, como asma ou rinite.

Os alimentos que mais frequentemente produzem alergia são o leite, os ovos, frutos do mar, nozes, trigo, legumes, soja, frutas e peixe.

Como Alergia ou intolerância?

Muitas vezes as pessoas confundem alergia alimentar com intolerância. Não obstante, mesmo que compartilham semelhanças, como que provocam efeitos nocivos sobre o organismo por causa da ingestão de determinados alimentos, não são iguais.

As alergias são causadas por uma resposta imunológica alterada para os alimentos, enquanto queas intolerâncias não intervém o sistema imunológico. As principais causasda intolerância tendem a ser por alterações na digestão e/ou o metabolismo doscomestíveis.

Incidência

Apesar de a sociedade percebe-se que as alergias alimentares são um problema de saúde importante, apenas cerca de um terço das reações que comunicam os pacientes ao especialista pode ser confirmado em um estudo alergológico.

De acordo com Fernández, os resultados que foram obtidos em estudos epidemiológicos que demonstram que há uma resposta IgE específica a um alimento, por meio de testes de provocação oral, estima-se que a alergia alimentar se dá entre o 1 e o 3 por cento da população. “É mais comum em crianças menores de 3 anos, em que a incidência pode chegar a até 8 por cento”, diz.

Nos últimos anos, em países como o Reino Unido e os Estados Unidos tem aumentado a freqüência de alergias, especialmente relacionadas com frutos secos. Embora em Portugal não existem actualmente dados sobre a prevalência da alergia alimentar, a especialista indica que, em uma década, foram duplicados os diagnósticos, tal como apontam os resultados dos estudos Alergológica realizados pela Sociedade Portuguesa de Alergologia e Imunologia Clínica, em 1992, 2005 e 2014.

Causas

As alergias alimentares aparecem devido a uma falha na tolerância imunológica por fatores como a carga genética das pessoas, o estado da barreira da mucosa intestinal, a idade ou o tipo, a quantidade e a forma de apresentação do alimento, entre outros.

Nas circunstâncias em que falha a tolerância, o sistema imunológico produz uma resposta de anticorpos IgE contra os alimentos. A resposta começa no intestino (mas também pode se manifestar em outras áreas, como o sistema respiratório ou da pele); na mucosa respiratória e na pele encontram-se algumas células, os mastócitos, os que se ligam aos anticorpos, quando se desencadeia a resposta. Os anticorpos também podem aderir a outras células, os basófilos, que se encontram em circulação no sangue.

Quando a pessoa alérgica consome o alimento que causa a reação, o alérgeno, vincula-se à IgE, que se encontra na superfície de basófilos e mastócitos. Nesse momento, os ativa e ocorre a liberação de histamina e outras substâncias inflamatórias que são os responsáveis pelo aparecimento das reações alérgicas.

Sintomas

Segundo especifica o médico especialista em Alergologia, Montserrat Fernandez, as reações alérgicas costumam apresentaras primeiras manifestações nas duas horas seguintes ao consumo do alimento, embora o mais frequente é que os sintomas aparecem nos primeiros 30-60 minutos. “Estas reações podem envolver um ou vários órgãos, incluindo a pele, o trato digestivo, respiratório e o sistema cardiovascular”, acrescenta Fernández, que diz que a gravidade depende da resposta imunológica do paciente, da reatividade do órgão afetado e as características do alérgeno.

Além disso, fatores externos como a toma de medicamentos anti-inflamatórios esteróides, a realização de exercício físico ou o consumo de álcool pode agravar as reações.

As principais manifestações que podem aparecer são as seguintes. Podem todos sendo acionado associadas ou de forma isolada:

  • Cutâneas: É a reação mais frequente. Os pacientes costumam apresentar urticária.
  • Mucosas e da faringe: Estes sintomas são os segundos mais comuns. Os adultos que têm alergia a alimentos costumam ter reações na mucosa oral e da faringe, conhecidas como síndrome de alergia oral, como a rinite. Em indivíduos com asma podem ocorrer broncoespasmos no contexto da anafilaxia (reações alérgicas graves), este sintoma pode ser muito grave e com freqüência pode causar a morte por uma reação alérgica.
  • Aparelho digestivo: Por último encontram-se os sintomas relacionados com o aparelho digestivo, que incluem diarréia, dor abdominal, vómitos e náuseas.
  • Outros sintomas são a coceira na boca, a garganta, os olhos, a pele ou outra área, dificuldade para engolir, tonturas, desmaios, inchaço das pálpebras, face, lábios e língua ou corrimento nasal. Entre os sintomas de alergia oral, destacam-se a coceira nos lábios, a língua e a garganta e inchaço dos lábios, em certos casos.

Prevenção

Não existe uma forma eficaz de prevenir a alergia alimentar; a principal recomendação para evitar os sintomas é evitar consumir o alimento alérgeno.

Tipos

Atualmente existem muitos tipos de alergias alimentares. As mais frequentes são cinco:

1. Alergia ao ovo

A alergia ao ovo de galinha é uma reação adversa imunológica provocada pelo consumo e contato com o ovo. Este tipo de alergia só se desenvolve em pessoas que têm produzido imunoglobulinas IgE dirigidas contra as proteínas do ovo. Nestes pacientes, a cada vez que tenham contacto com o ovo se ocorrer uma reação alérgica.

Os fatores de risco mais comuns da alergia ao ovo são os antecedentes familiares, ter apresentado alergia previamente a outro alimento ou ter dermatite atópica.

Este tipo é o mais frequente em crianças de mais de 12 meses, com uma prevalência em Portugal entre 0,5% e 2,7 por cento da população em geral, nos primeiros anos de vida. De fato, 44 por cento das consultas por alergia alimentar em crianças menores de 5 anos é pelo ovo e em maiores de 5 anos, este número se reduz para 10 por cento.

A partir dos dois anos, os casos em que se produz a alergia são muito raros. Nos adultos a prevalência baixa para 1 por cento.

A alergia ao ovo é a mais frequente em crianças de mais de 12 meses.

A alergia ao ovo é a mais frequente em crianças de mais de 12 meses.

Sintomas:

Conforme explica Elena Alonso, médico especialista em Alergologia e Pediatria no Serviço de Alergia do Hospital Geral Universitário Gregorio Marañón, em Madrid, ao igual que no resto de alergias, os sintomas da alergia ao ovo podem ser muito diferentes e variar de manifestações leves, como uma leve sensação de ardor na boca e/ou garganta, até sintomas mais graves, que podem chegar a colocar em perigo a pessoa.

“Os sintomas acontecem em um curto espaço de tempo, como muito de uma hora, depois de comer o ovo. Os mais comuns são o vermelhidão da pele, comichão, urticária, inchaço dos lábiose as pálpebras. Também não são raros os sintomas digestivos com vômitos, dor abdominal e diarreia“, diz, antes de advertir que com menor frequência, aparecem sintomas respiratórios, que podem ser acompanhados de dificuldade para respirar e engolir. Estes são muito graves em que o paciente deve ir ao médico no momento em que começam a ocorrer.

Previsão:

70 por cento das crianças alérgicas ao ovo acaba curando. De fato, em algumas vezes, isso ocorre precocemente. “Aos 24 meses toleram o ovo 20 por cento das crianças”, explica Alonso, que aponta que esse número suba para o 30-35 por cento a 3 anos e anos 50-55% aos 5 anos. “Mais tarde, a evolução para a tolerância ocorre mais lentamente, até atingir 60 a 75 por cento dos 9 anos”.

A previsão para a idade adulta ainda é desconhecido.

Tratamento e dieta:

O tratamento para as pessoas que têm alergia ao ovo é baseado em manter uma dieta isenta deste alimento e todos os produtos que possam conter. No entanto, esta opção costuma ser difícil de conseguir, o que os especialistas recomendam que os pacientes e os familiares conheçam bem os sintomas e o protocolo de atendimento que devem seguir, se você consome ovo.

Os pacientes com esta alergia pode ter problemas ao seguir uma dieta, pois muitos produtos contêm ovo, sem que o consumidor conheça o e aparece em outros alimentos, como molhos ou produtos de pastelaria, e aparecer em lugares como os cosméticos.

2. Alergia ao peixe e marisco

Estes dois tipos de alergias são reações adversas que ocorrem por uma resposta do sistema imunológico frente a um alimento. Nestes dois casos, a resposta imunológica é mediada por anticorpos IgE específicos para o peixe e o marisco.

Conforme explica Ana Fiandor, médico especialista em Alergologia do Serviço de Alergia do Hospital Universitário La Paz, em Madrid, a alergia ao peixe se desenvolve nos países com grande consumo deste alimento, como a Espanha.

“As reações ocorrem nos primeiros anos de vida e coincidem com a introdução do peixe na dieta, para o primeiro ano de vida”, expõe Fiandor. “Nas crianças é a terceira causa de alergia e em adultos é o responsável pelo 12-14 por cento dos casos de alergia alimentar em Portugal”.

A alergia ao peixe pode durar décadas, até mesmo toda a vida.

No caso do marisco, este tipo de alergia é mais comum em adultos do que em crianças. Mas, se aparece em crianças, costuma ser muito persistente.

Sintomas:

As manifestações clínicasque ocorrem na alergia ao peixe e o marisco são semelhantes às de outros tiposde alergias alimentares. Os sintomas aparecem após o consumo embora o peixe e o marisco podem aparecer apenas com a inalação dos vapores de cozedura ou de partículas que se desprendem na manipulação dos alimentos.

Tratamento:

O único tratamento disponível atualmente é seguir uma dieta que não inclua peixe, marisco e seus derivados e, em casos mais graves, evitar o contado e a exposição aos vapores.

A alergia ao peixe pode chegar a durar toda a vida.

3. Alergia ao leite

A alergia ao leite é uma reação adversa do organismo, as proteínas deste produto. No entanto, de acordo com Maria Flora Martín, médico especialista em Alergologia no Serviço de Alergia do Hospital Universitário de La Paz, em Madrid, nem todas as reações adversas ao leite são alergias.

Esta reação tende a ter umabase hereditária, o que pode ser transmitida de pais para filhos através dos genes, mas é no desenvolvimento participam também os fatores ambientais.

Costuma aparecer no primeiro ano de vida. Em Portugal, um ou dois filhos de cada cem desenvolve alergia ao leite no primeiro ano de vida. De fato, nos países desenvolvidos, a incidência situa-se entre 2 e 3 por cento. “A maioria das crianças perde a alergia ao leite ao longo dos três primeiros anos e, entre a população adulta, a sensibilização clínica do leite é excepcional”, acrescenta Martin.

Sintomas:

As manifestações desta reação são diferentes, assim como a gravidade, que depende do grau de sensibilização e da quantidade de alimento que deve tomar. Além disso, os sintomas podem piorar se o paciente realiza exercício, consome álcool ou segue um tratamento farmacológico.

As manifestações mais frequentes são os de pele, que aparecem em mais de 70 por cento das reações. Costumam ser acompanhado de coceira e vermelhidão da pele com habones, urticária, edema em áreas como os lábios ou pálpebras, etc. Além disso, doenças como a dermatite atópica, tendem a piorar quando ocorre a reação.

Outros sintomas que costumam aparecer são os digestivo: dor abdominal, vômitos, diarréia ocasional ou dificuldade para engolir. Por último, podem aparecer sintomas respiratórios, embora sejam menos frequentes, como a rinite ou asma.

Tratamento e prognóstico:

Atualmente, o único tratamento eficaz é a exclusão do leite de origem animal, seus derivados e de produtos que possam conter leite da dieta.

A maioria dos casos, este tipo de alergia ocorrem de forma temporária e o seu prognóstico é bom em crianças. “Mais de 70 por cento dos diagnosticados no primeiro ano adquire tolerância ao longo dos três primeiros anos. Por ano, a tolerância estabelecida no 50-60 por cento de crianças; dois anos em 70-75% e os quatro, em 85 por cento”, explica Martin. “A partir dos 10 anos da alergia às proteínas do leite de vaca ainda persiste em 10 por cento dos casos iniciais. A evolução na idade adulta é desconhecida”.

A alergia ao leite costuma aparecer no primeiro ano de vida.

4. Alergia a frutas e vegetais

A alergia às frutas é a causa mais comum de reações aos alimentos em crianças maiores de 5 anos e em adultos. De acordo com os dados do estudo Alergológica, 7,4 por cento das pessoas que vão ao alergistas têm uma alergia alimentar. Deste percentual, 33 por cento são alérgicos a frutos e 7 por cento para os legumes.

A prevalência está sujeita a fatores genéticos (que um membro da família tenha alergia), ambientais, tais como os hábitos alimentares de acordo com a área ou a presença de diferentes pólen que podem sensibilizar o indivíduo.

As frutas e vegetais mais alérgicas:

Existem muitas frutas e vegetais que produzem reações alérgicas. No caso das frutas, as mais alérgicas são as rosáceas. Desta família, o pêssego é a que mais provoca alergias. Outras frutas incluídas neste grupo são a maçã, cereja, pêra, o damasco, a ameixa, nectarina, morango, etc.

Além destas, outras frutas que causam alergia são o kiwi, o melão, o abacaxi, a melancia, as uvas, o abacate e a manga.

Em relação aos vegetais, as mais alérgicas são as hortaliças, como o tomate, a cenoura, a couve, a alface, berinjela ou o pimentão. Outros vegetais que provocam reações são a cebola, espinafres, espargos, assim como especiarias como a pimenta ou o cominho, entre outras.

Sintomas e tratamento:

As manifestações mais frequentes são a aparição de sintomas locais, tais como prurido, eritema batom, edema de lábios e língua, aparecimento de manchas vermelhas ou urticária na pele, dermatite, entre outras. Também podem aparecer manifestações que afetam o aparelho digestivo e respiratório.

Ao igual que em outras alergias alimentares, o único tratamento eficaz é a remoção da fruta e/ou vegetal da dieta.

5. Alergia a nozes, legumes e cereais

As reacções aos vegetais dentro do grupo dos cereais, as leguminosas e os frutos secos são muito comuns nas consultas do alergistas. De fato, tal como expõe Ernesto Henrique Miranda, médico especialista em Alergologia da Seção de Alergologia do Hospital Geral de Castellón, os frutos secos são com as frutas a primeira causa de alergia alimentar em adultos e uma das primeiras na idade infantil.

Os sintomas e os tratamentos coincidem com o resto de alergias alimentares.

Cereais:

De acordo com Miranda, a prevalência de alergia ao dos cereais é baixa comprada com outros grupos de alimentos, mas varia, dependendo da idade e da área geográfica. Este tipo é mais comum durante a infância e costuma desaparecer com a idade.

Legumes:

A maioria das alergias de legumes, se devem à ingestão de soja, lentilhas, ervilhas, grão de bico, feijão, tremoço ou feijões.

Esta alergia é mais comum nos países com dieta do mediterrâneo, médio Oriente, Extremo Oriente e na Índia. Em Portugal, os legumes estão no quinto lugar dos alimentos que intervêm nas alergias na infância, sendo pouco frequente na idade adulta.

Frutos secos:

A alergia ao amendoim é a mais frequente. Nos países anglo-saxões é considerado um problema de saúde pública porque a 0,5 por cento da população é alérgica a ele e em 50 por cento dos casos, as reações que produz são tão graves que podem até mesmo provocar a morte.

A avelã é o segundo fruto seco que mais produz alergia. Além disso, em Portugal, as nozes e as amêndoas provocam grande quantidade de reações.

Diagnóstico

Quando o paciente tenha sofrido alguma reação ao consumir algum alimento, a alergóloga Montserrat Fernandez, recomenda que consulte um médico. Nestes casos, o médico de família ou o pediatra considerados os sintomas do paciente, e se são sugestivas de alergia, os remeterá ao alergistas.

Uma vez que você esteja na consulta do especialista, ele deveuma história clínica detalhada da reação para tentar definir qual alimento ou alimentos desencadeou a reação e estabelecer uma relação temporal entre a ingestão e o aparecimento dos sintomas para enviar as provas necessárias para estabelecer o diagnóstico econfirmar a resposta por IgE ao alimento.

Tratamentos

Atualmente, o único tratamento contra a alergia alimentar é a remoção do produto da dieta. “Esta recomendação parece simples, mas nada mais longe da realidade”, diz Fernández. “Uma correcta dieta supõe-se que o paciente mantenha uma vigilância contínua, a fim de evitar a exposição aos alérgenos e escondidos que aparecem nos alimentos processados”.

Por este motivo, a especialista recomenda acompanhar e ler os rótulosdos alimentos e a composição exata das refeições quando se realizam fora de casa para evitar intoxicações acidentais.

Nas últimas décadas, estão começando a desenvolver tratamentos específicos para tentar modificar a resposta do sistema imunológico e conseguir induzir uma tolerância oral em pacientes com alergias persistentes. Estes tratamentos são conhecidos com o nome de desensibilizaciones orais ou imunoterapia oral ou vacinas anti-alérgicas, que podem ser promissores para a alergia ao leite, o amendoim e o ovo.

Outros dados

Testes para o diagnóstico

As provas cutâneas , em alguns casos, permitem diagnosticar uma alergia alimentar; um resultado positivo não significa necessariamente que uma pessoa seja alérgica a um alimento em particular, mas um resultado negativo indica que é improvável que seja sensível a esse alimento. Depois de um resultado positivo em um teste cutâneo, o alergistas pode precisar realizar uma prova oral para chegar ao diagnóstico definitivo.

Em uma prova de provocação oral, o alimento suspeito se esconde em outra substância, como o leite ou molho de maçã, e o paciente ingere. Se não aparecem sintomas, a pessoa não é alérgica a esse alimento. As melhores provas são as provas “cegas”, ou seja, às vezes o alimento em questão é misturada com uma outra substância, e, outras vezes, não. Desta forma, o médico pode determinar com certeza se o paciente apresenta alergia a esse alimento em especial.

Uma dieta de eliminação pode ajudar a identificar a causa de uma alergia. A pessoa deixa de ingerir os alimentos que presumivelmente estão causando os sintomas. Mais tarde começam a ser introduzidos na dieta de um em um.

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