Aerofagia

O que é

A aerofagia é um fenômeno fisiológico produzido pela ingestão excessiva de ar no trato digestivo, especialmente durante as refeições. O termo, derivado do grego, significa literalmente “comer do ar”, um distúrbio digestivo menor, mas que implica desconforto e constrangimento.

Muitas vezes, é responsável por aumentos de ar, comumente conhecidos como arrotos, que não devem ser confundidos com o refluxo gastroesofágico, que tem sintomas semelhantes. Pode agravar-se em presença de patologias rinofaríngeas ou inchaço abdominal, como no caso da dispepsia.

Causas

Normalmente, a aerofagia é derivado de um regime alimentar inadequado, relacionado com o consumo excessivo de bebidas gaseificadas e adicionadas de açúcar ou de certos alimentos, como doces, pão ralado ou goma de mascar. Pode até ser causados por alguns maus hábitos durante a refeição, como comer muito rápido, favorecendo a ingestão de uma grande quantidade de ar. Também pode ocorrer devido a problemas de ansiedade , como estresse.

A partir de uma perspectiva patológica, é frequente em pessoas que não trabalham adequadamente as funções de deglutição e respiração, o que ocorre freqüentemente em pacientes com problemas mentais.

Sintomas

A aerofagia se manifesta por uma sensação de peso no estômago, sensação de inchaço e problemas digestivos, os quais levam ao diabo, que, juntamente com a flatulência, procura aliviar as dificuldades na digestão. Certamente, cabe destacar que os sintomas da aerofagia são muito semelhantes aos do refluxo gastroesofágico. Os sintomas são:

  • Distensão abdominal: causada pela pressão dos gases.
  • Dor abdominal: às vezes, a dor mudou-se para a zona inferior do esterno ao pressionar o ar, tanto ao estômago, como o coração. A dor pode chegar a confundir-se com o que ocasiona uma angina de peito.
  • Ruídos intestinais.
  • Arrotos (sem cheiro).
  • Meteorismo (sem cheiro).

Prevenção

É recomendável manter uma dieta adequada, mastigar devagar e evitar certos alimentos que promovem a inflamação, tais como refrigerantes, doces ou goma de mascar, entre outros.

Se o inchaço se deve ao estresse, há que ter em conta os transtornos de ansiedade, do ajustamento com o tratamento adequado ou reduzi-los com a prática regular de desporto e relaxamento. Os sintomas da aerofagia costumam desaparecer espontaneamente, uma vez isoladas e tratadas as causas responsáveis pelo transtorno.

Diagnóstico

Estabelece-Se o diagnóstico quando os arrotos são repetitivos e irritantes, pelo menos várias vezes por semana e se verifica a ingestão de ar. O diagnóstico é basicamente clínico, objetivando a ingestão de ar.

O fundamental no diagnóstico é descartar patologias orgânicas subjacentes que podem ser muito variadas: doenças do trato digestivo superior, malabsorción de hidratos de carbono, ausência bacteriano ou alterações da motilidade, entre outros.

Tratamentos

O tratamento baseia-se em terapias comportamentais para fazer com que o paciente controle a deglutição compulsiva de ar. Uma massagem abdominal pode aliviar transtorno do sistema digestivo e misturar carminativas como a erva em infusão, também pode evitar uma crise, além de que facilita a expulsão dos gases.

Alguns medicamentos reduzem a quantidade de conteúdo no tubo digestivo. Para as pessoas mais afetadas, é melhor procurar a origem da causa, melhorar a qualidade da alimentação e tratar os problemas de ansiedade e estresse.

Outros dados

A aerofagia pode ser considerada em princípio como um transtorno de comportamento alimentar, se bem que em alguns sujeitos, um estado de hipersensibilidade gástrica também pode contribuir para os sintomas.

A aerofagia piora de maneira significativa quando os pacientes sabem observados, enquanto que esta melhora claramente quando o paciente se encontra sozinho e não se sabe observado. Em crianças a aerofagia é relativamente comum e tem sido associado com a cólica do lactente.

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